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VR实时3D 技术在汽车虚拟营销中的应用

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汽车行业数字化转变

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汽车行业在持续发力,电动汽车处于赶超趋势,自动驾驶将成为必然,消费者对汽车的期望也在不断变化。在这一切中,汽车行业正在向数字化转变。

“在过去的几年里,我们看到汽车行业在数字化方面发生了巨大的转变,”汽车新闻网站Jalopnik的主编Rory Carroll说道。“现在,我们……看到了汽车数字IP这个概念。”Carroll当时主持的The Pulse探讨了实时3D技术是如何从其最初的领域-视频游戏传播出去,并影响到汽车等行业的。


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实时3D技术如何助力汽车营销


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在虚幻引擎中构建的汽车配置器,为客户提供了实时可视化选择(图片由帕加尼提供)

汽车行业向数字化转变影响着从设计到营销的汽车开发的整个过程。十年来,汽车设计师一直在使用一种看似古朴的方法建模:粘土。从技术层面上讲,这不是真正的粘土,而是一种被称为工业塑化剂的蜡和填料的专有混合物。不管怎么称呼它,汽车设计师都会将这种物质包装、刮削,并将其塑造成一个全尺寸的汽车模型。 

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宝马X5油泥模型(图片由宝马股份公司提供)

Carroll认为实时3D平台就像一个更好的粘土版本。它提供了可视化功能,如虚拟现实(VR),为设计师提供了一种新的动态方法来评估设计方案。宝马等汽车公司已经开始使用VR技术进行设计,一位Pulse小组成员表示,VR已经帮助宝马实现了未来汽车新功能的可视化。

Epic Games的汽车业务开发经理Doug Wolff认为,像虚幻引擎这类平台可以比做数字化样机更进一步。

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利用VR对车辆设计进行评估(图片由Magicor/Granstudio提供)

“你可以在VR中尝试新事物,而不必担心硬件是否存在,”他说,“比如,当我触摸门把手时,门消失了,是不是很酷。你可以展示内容,而不是先让工程师去想如何实现这一点,在打造硬件设施之前先看是否有人喜欢。”



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概念设计新阶段


实时3D平台的数字化特性也增强了迭代设计和尝试新概念的能力。

通常实物成本太高或耗时太长的事情,在虚幻引擎上只需要用几天的时间就能完成。”法拉利的Davide Ferrari解释说。这家豪华汽车制造商使用实时3D平台来进行逼真的概念验证,最近的实时光线追踪创新中效果更好。

“法拉利注重质量、体验和独特性。有了像虚幻引擎这样的游戏引擎,我们就可以用最好的方式来体验。”Ferrari说。实时3D还提供了一种新颖的方式来接收客户提出的设计意见:VR重点测试。Wolff概述了VIP客户参与虚拟测试的情形。

“把客户带到经销商那里,在保密规则下对他们进行新车概念的重点测试。这是在VR中进行的,他们带不走照片。然后你就可以看到,除了让每位顶级客户飞到总部的重点测试小组之外,让他们以一种从未有过的方式投入到汽车设计中是什么感觉”Wolff说。他还补充,已经有几家汽车公司表示对这个想法感兴趣。


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让客户掌握主动权


虚幻引擎等实时3D平台对潜在客户也能起到很大的作用。想想赛车视频游戏,你可以进入菜单,自定义车身颜色、车轮等配置。那为什么不给现实世界的司机提供同样的可能性呢?经销商可以提供虚拟展厅,客户可以在其中浏览虚拟选项,并配置他们确切想要的汽车。

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BMW虚拟展厅(图片由BMW AG/Mackevision提供)

Wolff认为,配置器往往是“让汽车企业内部使用游戏引擎的切入点”,是实时3D平台的一个直接和直观的应用,也是客户高度赞赏的应用。(您可以在我们的4Unreal Engine for Engineers系列中看到如何准确地创建一个汽车配置器。)

“现在,我们的经销商那里有驾驶体验,” Ferrari说。“在配置过程结束时,我们会给客户发一个视频……包含法拉利的完整配置。而这一过程的实时渲染都是在虚幻引擎中实现的。”

它可以比视频效果更好-你可以将所选车辆的3D模型插入实际的视频游戏中,并进行虚拟试驾。对于按订单生产的法拉利来说,其客户可以更容易地看到他们打算购买的车辆。

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用虚幻引擎渲染的虚拟法拉利(图片由FerrariS.p.A./Mackevision提供)


“我们有数百万种组合,” Ferrari继续说道。“让所有的东西都预制是不可能的。所以,我们的想法是,你可以打开一个配置,在运行中改变一些东西的配置,然后发给经销商,与他们讨论你的选择。这种不用亲临经销商内部的互动,对时间和产品本身也绝对是合理的。”

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利用实时3D进行营销


如何向潜在客户宣传最新车型?传统的方式有印刷广告,电视广告,也许是出现在广播里。还有一种真正要接触到人们方式:直接出现在他们的娱乐里面。

“一旦这个数字IP被创造出来,并且它存在于虚幻引擎中,就意味着它也存在于影片中,”Carroll说。像“曼陀罗人”和“福特V法拉利”这样的大型电影公司发行的电影都使用虚幻引擎来进行预视觉化和视觉效果。产品投放并不是一个新的概念,但在产品上线之前进行产品投放?这可是新鲜事。

“你看到这些环境在虚幻引擎中渲染。当汽车存在于虚幻中时,你就可以想象到在电影中推出一辆汽车,”Carroll继续说道。

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用虚幻引擎渲染的虚拟法拉利(图片由FerrariS.p.A./Mackevision提供)


在视频游戏中,也是如此。2017年,当时尚未公布的宝马M5在赛车游戏《极品飞车Payback》的宣传资料中被泄露。无论是否有意泄露,它都有效地吸引了汽车界的兴趣。在游戏中对M5进行配置和驾驶,就像我们之前提到的虚拟试驾一样。

“游戏引擎已经突破了现实的障碍,材质的渲染效果也更加逼真-例如像碳纤维这样难以表现出渲染效果的材料,或引入光线追踪和全量照明,以至于越来越难以区分真实拍摄的场景和虚拟场景。这绝对是我们感兴趣的事情,”Ferrari说。

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汽车领域指南


我们已经看到了像虚幻引擎这样的交互式3D平台为汽车企业提供的的几种服务方式,从提供动态设计工具到创新营销机会。但是我们仍然没有触及到所有的内容。实时3D平台还在改变人机界面的设计方式(如汽车的信息娱乐系统),以及如何提高制造生产线的效率等等。